Distant Satellites / Anathema

Anathema-Distant-Satellites

Release : 2014/6/4

Genre : Alternative / Post Progressive Rock

Samples : The Lost Song part 3

Tracklist :

1. The Lost Song Part 1

2. The Lost Song Part 2

3. Dusk (Dark Is Descending)

4. Ariel  ★オススメ

5. The Lost Song Part 3

6. Anathema

7. You’re Not Alone

8. Firelight

9. Distant Satellites

10. Take Shelter

英ポスト・プログレッシブ・ロックバンド、Anathemaの通算10枚目となる新作。

2010年作「We’re Here Because We’re Here」から本格的に始まったAnathemaの『Post – Progressive』への求道は、前作「Weather Systems」で一つの頂点を極めたかのように見えました。ヴィンセント・カヴァナーとリー・ダグラスによるエモーショナルなヴォーカル、美しさ極まるオーケストレーション、そして楽器隊の清廉ながらも感情を掻き毟るような鬼気迫る演奏・・・これらが個々の楽曲でしのぎを削るかのようにせめぎ合い、結果として美しくも非常に密度の濃い緊張感のある傑作「Weather Systems」を生み出しました。

そんな傑作の発売から二年、早くも新作を手に入れる機会が訪れるとは思ってもみませんでした。前作があれだけの出来だっただけに、新たな作品を作り上げるのには相当なスパンが必要なのではないかと思っていたからです。アーティストとして最盛期を迎えている彼らにとっては、積極的なライブ活動を行いながら新作を練り上げるのにも、2年という期間は十分だったようです。

サウンド面は近作の流れを引き継いだものとなっており、天上から降り注ぐような極上の美しいメロディーを配した、Anathemaらしく後半にピークを持ってくるロックサウンドをベースとしています。ただ、アルバム後半(♯7~♯10)ではバンドアンサンブルを大胆に削ぎ落とし、エレクトロニクスやシンセを導入した実験的な楽曲が並びます。

最も耳を引くのは、ヴィンセント・カヴァナーとリー・ダグラスによる過去最高にエモーショナルなヴォーカルワーク。暗闇から浮き上がってくるかのような臨場感のある歌は本作最大の聴きどころ。むしろヴォーカルに合わせて全体のサウンドメイクを行っているような気さえします。また荘厳なオーケストラサウンドはさらに積極的にカットインされ、ヴォーカルを引き立て、共にメロディーを牽引します。

逆に言えばヴォーカルにピントを強く合わせている分、それ以外の部分はやや影に隠れてしまっているように聴こえます。安易に「歌モノ」と評する気はさらさらありませんが、曲によってはバンドサウンドの結束力を余り感じることが出来ず、その点は残念に感じました。メロディーは前作と遜色無く素晴らしいのですが。

全曲中、最も気に入っているのは♯4. Ariel。ピアノの音色をバックに、まるで恋人に愛を囁くように麗しく歌い上げるリー・ダグラスの歌唱から徐々に盛り上がりを見せ、後半、リーの呼びかけに応えるようにヴィンセント・カヴァナーの力強いヴォーカルがカットインされる至福のエモーショナルナンバー。”Anathemaのバラードに外れ無し”をまたしても裏付ける一曲です。

全体のクオリティは傑作である前作に及びませんが、メロディ自体は前作に負けず劣らず、またヴォーカルとオーケストレーションはよりパワーアップしており、かなり強力な作品。一方でバンドサウンドがやや減退気味なのが個人的に残念でした。ただ久々に国内盤も出ており、実力の割に国内では知名度の低いバンドなので、知らない方は是非本作を機会にAnathemaに触れていただきたいですね。それだけの価値ある作品であることは確かです。