Detachment / Barock Project

Release : 2017/3/24

Genre : Progressive / Symphonic Rock

Samples : bandcamp

Tracklist :

  1. Driving Rain
  2. Promises
  3. Happy To See You
  4. One Day
  5. Secret Therapy
  6. Broken  ★オススメ
  7. Old Ghosts
  8. Alone
  9. Rescue Me
  10. Twenty Years
  11. Waiting
  12. A New Tomorrow
  13. Spies

イタリアのプログレッシブ/シンフォニック・ロックバンド、Barock Projectの5thフルアルバム。前作でマイクを握っていたLuca Pancaldiが脱退し、代わりにバンドの中心人物であるLuca Zabbiniがリードヴォーカルを務めています。また専任のベーシストFrancesco Caliendoが新たに加入するなど(前作ではLuca Zabbiniがベースも兼任)、メンバー構成に些かの動きがあります。

バロック(Baroque)ロック(Rock)を組み合わせてBarock Project。バッハとキース・エマーソンに熱いリスペクトを捧げる銀盤奏者であり、作曲家でもあるLuca Zabbiniを中心に2004年に結成されました。ピアノとアナログシンセを巧みに使い分け、クラシカルなフレーズを挟みつつ魅力的なメロディーの洪水を生み出すZabbiniが陣頭指揮を取り、プログレッシブ/シンフォニックロックに留まらず、ラテン音楽、ジャズ、フォーク、AOR、ハードロック、ヘヴィーメタルまで幅広い表情のアンサンブルを生み出します。彼らの作品を聴き始めたのは2012年作の3rd『Coffee in Neukölln』からですが、当時から極めてレベルの高い演奏を聴かせてくれました。続く2015年作『Skyline』はそれを上回る完成度の傑作で、今やMoon Safari等と並び、現代プログシーンでも特に高い地位に君臨する有望株です。

そして、本作はその『Skyline』を超える傑作だと確信しています。古典的なものを含む80年代以前の音楽へのリスペクトが強く表出していた前々作、前作に比べて、本作ではそれらを継承しつつも、全体としては極めてモダンな作風となっています。大胆なエレクトロニクスの導入をはじめ、ベースの沈み込むような美しい低音、タイトで力強いドラミング、エッジーなギターフレーズの数々は、透き通るようなサウンドプロダクションに支えられ、これまで聴かせてくれたものとは一線を画すシャープでエレガントな音像を堪能させてくれます。そして本作を傑作たらしめる所以は、上述したチャレンジングな要素が元々持っていた美点を殺すことなく、むしろ互いに相乗効果を引き出している点です。フラメンコやフォークロック、AOR、ハードロック/ヘヴィーメタル、更には電子音楽まで多彩な音楽性を内包しながら、そのどれもがお互いを引き立て強固にし、かつ世界観に一貫して融け込んでいます。そこには現代の「ポスト・プログレッシブ」と呼ばれるバンド達にも通ずる、進歩的なロックに対する飽くなき野心が潜んでいるようです。

個人的に最も気に入っているのは6曲目の『Broken』。Barock Projectのあらゆる美点と野心が完璧な形で昇華された一曲です。ピアノ、アナログシンセ、チェンバロ、ギター、ドラム、ベース、ブラス、ストリングスといった全ての登場人物、そして紡ぎ出される全てのシーンがリリカルな美しさを湛えた、奇跡のような名曲。ピアノによる哀愁の旋律と、壮麗なシンフォサウンドが感動を誘う#3. Happy To See Youや、情熱的なアコースティックギターとパーカッション、ヒロイックに木霊する歌声が魂を揺さぶる#5. Secret Therapy、カッティングを交えた小気味良いギターが快い、タイトでキャッチーなロックナンバー#9. Rescue Me、打ち込みを交えたドラムと曇らせたヴォーカル、哀しげなピアノの音色が近未来の悲哀漂う世界観を連想させる#11. Waiting、ジャズに片足突っ込んだ即興風のコミカルな演奏で笑いを誘ったかと思いきや、終盤の大団円で涙を禁じえない感動を与えてくれるラストナンバー#13. Spiesも負けず劣らず素晴らしい。

凛とした美しさが際立つ、凄まじい出来のロックアルバムです。2017年の現時点までにリリースされたどのアルバムよりも叙情的で、情熱的で、気品高いロックミュージックが詰まっています。

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